Affaires étrangères; Maintenant un mot de X (archive du 02 mai 1998 NYT)

Publié le 26 octobre 2022 à 10:19

Par Thomas L. Friedman le 02 mai 1998         The New York Times

 

Sa voix est un peu frêle maintenant, mais l'esprit, même à 94 ans, est plus vif que jamais. Ainsi, lorsque j'ai contacté George Kennan par téléphone pour connaître sa réaction à la ratification par le Sénat de l'élargissement de l'OTAN, ce n'était pas une surprise de constater que l'homme qui était l'architecte du succès de l'endiguement américain de l'Union soviétique et l'un des grands hommes d'État américains du 20e siècle était prêt avec une réponse.

"Je pense que c'est le début d'une nouvelle guerre froide", a déclaré M. Kennan depuis sa maison de Princeton. ''Je pense que les Russes réagiront progressivement assez négativement et que cela affectera leur politique. Je pense que c'est une erreur tragique. Il n'y avait aucune raison à cela. Personne ne menaçait personne d'autre. Cet agrandissement ferait se retourner les Pères fondateurs de ce pays dans leurs tombes. Nous nous sommes engagés à protéger toute une série de pays, même si nous n'avons ni les moyens ni l'intention de le faire sérieusement. [L'expansion de l'OTAN] était simplement une action légère d'un Sénat qui n'a aucun intérêt réel pour les affaires étrangères.''

''Ce qui me dérange, c'est à quel point tout le débat au Sénat a été superficiel et mal informé'', a ajouté M. Kennan, qui était présent à la création de l'OTAN et dont l'article anonyme de 1947 dans la revue Foreign Affairs, signé ''X'', défini la politique américaine de confinement de la guerre froide pendant 40 ans. ''J'ai été particulièrement gêné par les références à la Russie en tant que pays mourant d'envie d'attaquer l'Europe occidentale. Les gens ne comprennent-ils pas ? Nos divergences pendant la guerre froide concernaient le régime communiste soviétique. Et maintenant, nous tournons le dos à ceux-là mêmes qui ont monté la plus grande révolution sans effusion de sang de l'histoire pour renverser ce régime soviétique.

"Et la démocratie russe est aussi avancée, sinon plus, que n'importe lequel de ces pays que nous venons de signer pour défendre de la Russie", a déclaré M. Kennan, qui a rejoint le département d'État en 1926 et a été ambassadeur des États-Unis à Moscou. en 1952. ''Cela montre si peu de compréhension de l'histoire russe et de l'histoire soviétique. Bien sûr, il y aura une mauvaise réaction de la part de la Russie, et ensuite [les expanseurs de l'OTAN] diront que nous vous avons toujours dit que c'est ainsi que sont les Russes – mais c'est tout simplement faux.''

On se demande seulement ce que diront les futurs historiens. Si nous avons de la chance, ils diront que l'expansion de l'OTAN en Pologne, en Hongrie et en République tchèque n'avait tout simplement pas d'importance, car le vide qu'elle était censée combler avait déjà été comblé, seule l'équipe Clinton ne pouvait pas le voir. Ils diront que les forces de la mondialisation intégrant l'Europe, associées aux nouveaux accords de contrôle des armements, se sont révélées si puissantes que la Russie, malgré l'expansion de l'OTAN, a poursuivi sa démocratisation et son occidentalisation et a été progressivement entraînée dans une Europe vaguement unifiée. Si nous n'avons pas de chance, ils diront, comme le prédit M. Kennan, que l'expansion de l'OTAN a créé une situation dans laquelle l'OTAN doit maintenant soit s'étendre jusqu'à la frontière russe, déclenchant une nouvelle guerre froide, soit cesser de s'étendre après ces trois nouveaux pays. et créer une nouvelle ligne de partage à travers l'Europe.

Mais il y a une chose que les futurs historiens remarqueront sûrement, c'est la pauvreté totale de l'imagination qui a caractérisé la politique étrangère américaine à la fin des années 1990. Ils noteront que l'un des événements fondateurs de ce siècle a eu lieu entre 1989 et 1992 - l'effondrement de l'Empire soviétique, qui avait la capacité, les intentions impériales et l'idéologie de menacer véritablement le monde libre tout entier. Grâce à la détermination occidentale et au courage des démocrates russes, cet empire soviétique s'est effondré sans coup férir, engendrant une Russie démocratique, libérant les anciennes républiques soviétiques et menant à des accords de contrôle des armements sans précédent avec les États-Unis.

Et quelle a été la réponse de l'Amérique ? Il s'agissait d'étendre l'alliance de guerre froide de l'OTAN contre la Russie et de la rapprocher des frontières russes.

Oui, dites à vos enfants, et aux enfants de vos enfants, que vous avez vécu à l'époque de Bill Clinton et de William Cohen, à l'époque de Madeleine Albright et de Sandy Berger, à l'époque de Trent Lott et de Joe Lieberman, et que vous aussi étiez présent à la création de l'ordre de l'après-guerre froide, lorsque ces titans de la politique étrangère se sont réunis et ont produit . . . une souris.

Nous sommes à l'ère des nains. La seule bonne nouvelle est que nous sommes arrivés ici en un seul morceau parce qu'il y avait un autre âge -- celui de grands hommes d'État qui avaient à la fois de l'imagination et du courage.

Alors qu'il me disait au revoir au téléphone, M. Kennan ajouta juste une chose : ''Cela a été ma vie, et ça me fait mal de la voir si foirée à la fin.''

 


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